jeudi 28 décembre 2006

Fiat Lux

Janvier le mois des humeurs sombres, des vœux pieux, des étrennes dispendieuses et des résolutions qui font long feu. Feu et Lumière seront les sujets de ce nouveau billet du mois dédié à Janus.

Tatius, roi des Sabins qui régnait dans Rome conjointement à Romulus, considéra, dit-on, comme un bon augure le présent qu'on lui fit le premier jour de l'an : quelques branches coupées dans un bois consacré à Strenia ; il autorisa la coutume des présents faits à cette époque, et leur donna le nom de Streniae, futur "étrennes" du français.

Arrêtons nous d’abord sur l’expression que je viens d’employer plus-haut. Elle est souvent à tort utilisée sous sa forme négative, « Ne pas faire long feu », par méconnaissance de son origine militaire. Quand l’amorce d’un mousquet ou d’un canon faisait long feu on ratait la cible qui avait eu le temps de bouger avant le départ du projectile. Faire long feu signifie donc bien échouer.

Bien après l’avènement du Siècle des Lumières nous restons tributaires de rites païens autour de positionnements particuliers dans le ciel de l’étoile solaire, source naturelle des deux éléments en question.

Si l’on remonte bien loin dans le temps, les mégalithes de Stonehenge, selon les dernières recherches archéologiques entreprises sur le site, seraient en rapport avec des rites funéraires célébrés avec éclat autour des solstices. Jouant sur les phénomènes acoustiques et les lumières générées par la géométrie de l’édifice à ces moments particuliers de l’année, les officiants autorisés à pénétrer au sein du sanctuaire impressionnaient vivement l’esprit des participants massés à l’extérieur sur les anneaux périphériques du lieu de culte durant la cérémonie. Un cortège de plusieurs kilomètres les amenait au décours d’une procession au flambeau à venir honorer la mémoire des grands ancêtres figurés par ces énormes pierres érigées dans la position verticale comme ils enterraient leurs morts.

L’orientation des portiques d’accès d’un des lieux de culte les plus anciens découverts (alignement soleil levant et couchant aux solstices) rappelle étrangement celle des églises chrétiennes qui a probablement copiée son symbolisme. Méthode assez classique si nous nous rappelons que la date choisie pour la Noël l’a été par un clergé soucieux de contrecarrer les fêtes populaires de la lumière en usage jadis durant les mois d’hiver. Le Pape Gélase Ier au Ve siècle (en 354 précisément) remplaça ainsi les vieux rites païens des lupercales et des Saturnales hérités des Romains, par cette fête religieuse et par celle de la Chandeleur (Festa candelarum = fête des chandelles), où l'on commémore 40 jours après la première un rite ... hébraïque qui voulait qu’on présente un nouveau né au temple 40 jours après sa naissance

Dans les pays les plus septentrionaux, on célèbre encore aujourd’hui dans une grande animation festive les nuits blanches (celles où le soleil se couche à peine au moment du solstice d’été). Ce n’est que récemment que j’ai fait le rapprochement lumineux avec une autre expression en rapport: « Passer une nuit blanche ».

N’oublions pas la vénération de l’astre solaire dans les civilisations Incas et Egyptienne. Le disque solaire (Amon Râ) quand il quittait le ciel descendait dans le séjour des morts. Une erreur, commune également, voudrait que l’adjectif «feu» (dans l’expression "feu ma tante" par exemple), provienne du focus latin devenu feu en français, Feuer en allemand et Fire en anglais alors que c’est de "fatum", le destin, qu’il dérive. Logique d’ailleurs, plutôt que « tout feu tout flammes » foncer sur la métaphore de la crémation de la tante qui n’était pas connu pour avoir le feu aux fesses bien qu'on disait d’elle qu’elle était un fameux boute en train. Paradoxal quand on sait que dans son sens premier on parle du mâle placé au voisinage des femelles à l'effet de les mettre en chaleur et de les disposer à l'accouplement.

On retrouve des descendants des hommes des sociétés mégalithiques, les Celtes, à l’origine de nos feux de la Saint-Jean. Ceux-ci célébraient en la circonstance des fêtes autour des moissons.

Nous comprenons facilement pourquoi feu et lumière sont indissociables. Les physiciens ont bien décrit le rayonnement lumineux et montré qu’une source d’énergie, calorifique en particulier, se trouvait à l’origine de l’émission de particules, les fameux photons, nécessaires à l’activation de réactions photochimiques dans nos photorécepteurs rétiniens. Elles engendrent des signaux électriques parcourant nos nerfs optiques en direction des secteurs corticaux dédiés à la vision. Les fameux cônes et bâtonnets rétiniens ne sont en fait que des cellules nerveuses spécialisées très différentiées mettant directement en contact par un long axone notre œil et notre cerveau. La rétine est donc une expansion périphérique du système neural. Nouvelle digression direz-vous ? Que non.

La dépression saisonnière ou TAS (troubles affectifs saisonniers) touche une personne sur cinq. Elle apparaît plus ou moins tôt et de façon plus ou moins prononcée selon les latitudes et les sujets. Fort répandue et invalidante dans les pays nordiques, on la traite aisément grâce à la luminothérapie. Celle-ci consiste à exposer les sujets atteints à un rayonnement lumineux par lampe dont le spectre d'émission est proche de celui du soleil, infrarouges et ultraviolets exclus. La cure consiste à allonger progressivement la durée d’application de dix minutes à une demi-heure par jour d’octobre à février. Il existe même dans les pays évoqués des commerces et des cafés équipés de lampes répondant à des normes techniques réglementées pour prévenir la population locale de cette affection.

La physiopathologie de l’affection montre un déséquilibre de répartition de nos amines cérébrales. Sérotonine, dopamine et la mélatonine sont particulièrement incriminées. Cette dernière est secrétée par une petite glande placée à la base de notre cerveau : l’épiphyse. Des mécanismes de rétroaction modulent son activité en fonction de la quantité de lumière dispensée à notre organisme durant la journée. L’activité des photorécepteurs rétiniens est un chaînon du mécanisme de cette régulation.

Janvier ne serait donc pas une époque propice aux décisions hâtives, projets fumeux et résolutions enflammées, mais plutôt à celle du bourdon qu’on imaginait plutôt à l’époque des pollens.

lundi 18 décembre 2006

De Myre à Atlanta

L'origine de Saint-Nicolas


Saint Nicolas, également connu sous le nom de saint Nicolas de Myre ou de saint Nicolas de Bari, né à Patara, en Lycie, en 270, mort en 345, est un saint populaire à l'origine du personnage du Père Noël.

Nicolas était l'évêque de la ville de Myre en Lycie, située dans l'Anatolie du sud-ouest, près d'Antalya, en Turquie actuelle. Selon la tradition, il est présent au Ier concile de Nicée en 325. Sa vie est remplie d'anecdotes souvent représentées dans l'iconographie religieuse : ainsi, il jette par la fenêtre de l'argent à trois jeunes filles pauvres pour qu'elles puissent avoir une dot et se marier. Il ressuscite trois enfants tués et découpés par un boucher. Il sauve de la tempête un bateau portant une cargaison de blé pour la ville de Myre. Il serait décédé un 6 décembre. C'est un saint très populaire, patron des enfants, des étudiants, des enseignants, des marins, de la Lorraine et de la Russie. Lors de sa fête, on distribue des friandises et parfois des cadeaux aux enfants. Sa commémoration chrétienne le 6 décembre est une fête très populaire dans bien des pays du monde.

Bien que destinée aux enfants, une des légendes de saint Nicolas est plutôt effrayante. « Ils étaient trois petits enfants, qui s'en allaient glaner aux champs », dit la chanson. Perdus, ils demandèrent l'hospitalité chez un boucher qui ne trouva rien de mieux que de les tuer, les découper et les mettre au saloir. Saint Nicolas vint à passer sept ans plus tard et demanda à son tour l'hospitalité. Il insista pour manger le petit salé préparé sept ans plus tôt. Le boucher s'enfuit et saint Nicolas ressuscita les trois enfants. La légende des trois enfants serait née d'une erreur d'interprétation d'un vitrail représentant un autre miracle du Saint. Il s'agirait selon les historiens d'une scéne montrant Saint Nicolas sauvant trois chevaliers au sommet d'une tour. Saint Nicolas est le personnage principal de cette scéne, et comme souvent au Moyen-âge il n'est pas representé à l'échelle, mais en beaucoup plus grand pour montrer son importance. C'est ce détail qui aurait ouvert la voie à une mauvaise interprétation. Les trois soldats sont devenus trois enfants dans un baquet. Selon certains, le Père Fouettard est une invention des Messins lors du siège de leur ville par les Bourguignons, en pleine période de festivité de la Saint Nicolas. De là leur serait venue l'idée de se moquer du chef ennemi, Charles le Téméraire en le représentant sous les traits du boucher de la légende de saint Nicolas.

Lors de sa naissance Saint Nicolas se serait tenu tout seul debout, bien droit sur ses jambes, il s'agirait selon la légende de son tout premier miracle!

Du fait de l'arrivée en Lorraine, d'une relique du saint, sa dextre bénissante, en 1090, Saint-Nicolas-de-Port possède une basilique gothique dédiée au saint devenu alors patron de la Lorraine. Chaque année, le samedi le plus proche de la Saint-Nicolas, une grande procession accompagnée de chants et de spectacles remplit cette basilique.

L'origine du Père Noël

Le Père Noël aurait pour origine Saint Nicolas. On retrouve dans sa représentation tout la symbolique de St Nicolas (barbe blanche, manteau rouge...). Le père Noël voyage dans un traîneau tiré par des rennes, Saint Nicolas voyageait sur le dos d'un âne.

Malgré la réforme protestante du XVIe siècle qui supprima la fête de St Nicolas dans divers pays d'Europe, les Hollandais gardèrent leur Sinter Klaas (nom hollandais pour Saint Nicolas) et sa distribution de jouets. Lorsqu'ils s'installèrent aux États-Unis, Sinter Klass devint Santa Claus. Le saint subit des transformations vestimentaires et culturelles pour donner naissance à un personnage plus convivial.

Clément Clarke MOORE écrivit en 1821 un conte de Noël pour ses enfants intitulé « The night before Christmas » (La nuit d'avant Noël ) dans lequel le Père Noël apparaît dans son traîneau tiré par des rennes. Ce même auteur rédigea un texte intitulé « A Visit From St Nicholas » (la visite de St Nicolas) qui parut dans le journal « Sentinel » de New York le 23 décembre 1823. Ce texte parlait de lutins qui distribuaient des cadeaux aux enfants par la cheminée et se dépaçaient dans une carriole tirée par 8 rennes (répondant aux noms de Blitzen, Dasher, Dancer, Comet, Cupid, Donder, Prancer et Vixen). Un neuvième renne fut rajouté en 1939 : Rudolf, qui fut chargé d'éclairer le chemin du père Noël grâce à son « nez rouge lumineux ». Le récit fut traduit en plusieurs langues et diffusé dans le monde entier.

En 1863 « Harper's Illustrated weekly », le journal New-Yorkais, revêtit Santa Claus d'un costume garni de fourrure blanche et portant un large ceinturon de cuir. Le dessinateur Thomas NAST en fut l'illustrateur. Pendant près de 30 ans, Thomas NAST représenta, dans ce journal, Santa Claus en personnage ventru et jovial, à la barbe blanche et accompagné de rennes. C'est en 1885 qu'il dessina le parcours de Santa Claus du pôle Nord aux Etats-Unis établissant ainsi sa résidence officielle…

Un an plus tard, l'écrivain Georges P. WEBSTER précisait que la manufacture de jouets ainsi que la maison du père Noël étaient cachées dans la glace et la neige du Pôle Nord confirmant ainsi l'affirmation des dessins de NAST.

En 1896, John Styth PEMBERTON, pharmacien d'Atlanta (Géorgie), crée un sirop qui mélange extraits de noix de kola, sucre, caféine, feuilles de coca et d'extraits végétaux. La boisson est mise en vente à la "soda-fountain" de la Jacob's Pharmacy. Un serveur a l'idée de diluer le sirop avec de l'eau gazeuse : le Coca-Cola est né.

En 1931, la firme Américaine demande à Haddon SUNDBLOM de dessiner le vieux bonhomme dont la renommée va grandissant en train de boire leur produit pour reprendre des forces pendant la distribution de jouets. Le but était d'inciter les enfants à en boire aussi durant l'hiver. Le dessinateur l'habilla aux couleurs de la célèbre bouteille de Coca Cola : rouge et blanc. Ce nouveau look et la renommée que lui valut la publicité, firent du bonhomme le maître planétaire de la nuit magique de Noël.

Il y eu bien quelques mouvements de protestation de la part des Catholiques contre cette envahissante popularité, la nuit du 24 au 25 décembre étant à l'origine celle de l'enfant Jésus. Certaines manifestations allèrent même jusqu'à brûler l'effigie du Père Noël, mais tout rentra dans l'ordre au fil du temps.



Pour respecter la tradition à la lettre, il faudrait donc conseiller aux enfants de mettre au pied du sapin quelques bouteilles de Coca Cola à l'intention du célèbre cocaïnomane grand consommateur de breuvage pharmaceutique.


Il y a quelque chose de pourri même en dehors du royaume du Danemark... Moi, on me conseillait de mettre une carotte pour la bourrique de Saint-Nicolas et personne ne m'a dit que le père fouettard était bourguignon. Mais alors, le tour de passe-passe du saloir, là, c'est le coup d'estoc final ! Nous vivons une époque bien trouble.

samedi 9 décembre 2006

Sic transit gloria mundi...


Groar, le futur chef d’une tribu d’Homo Neanderthalensis, est né une nuit de solstice d’hiver, il y a environ 30.000 ans, au fond d’une grotte de la vallée de Neandertal (vallée de l’homme nouveau), nommée ainsi à la mémoire de son découvreur Joachim Neumann (Neumann = Neander en grec et Tal = vallée en Alemand). Une partie de son squelette a été retrouvée en août 1856 par des ouvriers exploitant une carrière à laquelle appartenait la grotte de Feldhofer non loin de l’actuelle Düsseldorf allemande.

Ce billet du mois de décembre tient à célébrer l’anniversaire de naissance de ce grand homme. En effet, de mémoire de néandertaliens, nul ne connut chef plus valeureux et apprécié par ses congénères. Aguerri à l’art de la chasse et du combat, notre hominidé, de surcroit, n’avait pas son pareil pour décorer les grottes de fresques rupestres présentant ses trophées ou traces de rituels oubliés. Il sut préserver son peuple des assauts hostiles de ses rivaux avec courage et maestria. Pendant bien des années, autour des feux, on sut conter ses faits d’arme et narrer sa ruse au combat. Ouarf, un de ses frères de sang contribua fortement à cette entreprise de mémoire. Celui-ci n’avait pas son pareil pour mimer les exploits du grand homme. Il savait captiver les spectateurs par ses chorégraphies guerrières au cours desquelles il les faisait revivre. Il rejouait ainsi à la perfection les assauts bondissants, les moulinets de haches en silex et les rugissements terrifiants poussés au combat par son frère d’arme. On jouait toujours à guichet fermé, les soirs de spectacle, autour de brasiers vrombissant d’escarbilles. Les enfants reprenaient quelques scènes avant de s’endormir dans la moiteur enfumée de la caverne tribale. Nombreux étaient ceux qui rêvaient en secret d’égaler leur chef, devenus adultes.

Quand la petite histoire dépasse l’Histoire : Qui se souvient, à part moi, de cet être de légende? Toutankhamon, Alexandre le Grand, Gengis Khan, Jules César, Charlemagne, Soliman le Magnifique, Napoléon et j’en passe, continuent à vivre au travers des traités d’histoire faisant leur panégyrique. Ils ont été merveilleusement servis par des biographes zélés. Les jeunes générations les oublient cependant peu à peu qui se soucient plus de savoir si Steevy ou l’un des ses clones va se faire vider du loft. "O tempora ! ô mores !", direz-vous ?

N’est-ce pas mieux ainsi ? Est-ce réellement un péché que de se foutre comme d’une guigne de la Grande Histoire ? Vanitas vanitatum et omnia vanitas ! Tout lasse et tout passe, se dilue dans l’espace comme le dit la scie (chien fidèle pourtant). Au fond de chacun de nous, ne détenons-nous pas ce brin de sagesse immémorial qui sent bien que certains petits faits et événements de notre vie quotidienne ont ou auront plus de poids sur nous que les haut-faits d’armes, la vie des grandes figures historiques ou les beaux discours ronflants et creux des Führers de ce monde qui ne savent en fait fichtre rien où ils conduisent l’espèce.

L’histoire, bien entendu, n’a pas retenu le sketch d’Ouarf mimant Groar déféquant en plein combat, victime d’une courante monumentale fruit d’une cueillette douteuse de sa bonne épouse Grololo la louve. C’est bien dommage. Milan Kundera dans « La plaisanterie » avait compris très jeune à ses dépens que l’humour, même dans sa déclinaison scatologique, avait parfois des conséquences individuelles historiques insoupçonnées !

samedi 2 décembre 2006

La loi de l'action et de la réaction

Serait-il saugrenu de mesurer l’impact d’un mouvement social à la vigueur de la réaction qu’il continue à engendrer ?

Le physicien connaît bien cette loi qui veut qu’un corps reste immobile ou garde une vitesse constante quand l’ensemble des forces qui lui sont appliquées s’annulent : la fameuse loi de l’action et de la réaction. Quarante ans après, la révolution culturelle de 68 continue à faire couler de l’encre et à agiter ses détracteurs incisifs. Ce mouvement étudiant qui, en France dans la pratique, s’est essentiellement attaqué à la voirie publique, au monde de l’enseignement et au conservatisme d’Etat, avait-t-il touché à l’époque un point névralgique sociétal si réactif ? Si oui, il serait bon de connaître lequel afin de comprendre pourquoi on en glose encore de nos jours.

Sans comprendre exactement pourquoi l’on s’acharne à ne pas vouloir mourir idiot comme si mourir intelligent était plus glorieux, j’ai lu récemment l’ouvrage de Michel Houellebecq, « Les particules élémentaires », dont la sortie a excité comme une puce le microcosme de la critique littéraire. Quel ne fut pas mon dépit de bloquer sur le style et la qualité d’écriture attendus d’un ouvrage primé et qui plus est encensé par une bonne partie du sérail. Résultat des courses, un « déclinologue » de plus dans la cohorte des prédicateurs de début de millénaire. Le personnage d’Hergé prêchant la fin des temps dans « L’étoile mystérieuse » est toujours d’actualité. Les périodes d’agitation sociales ainsi que le passage d’un millénaire font bien sortir de leurs terriers les cassandres et autres oiseaux de mauvais augures. Le thème délirant de l’éternel retour nietzschéen appliqué à la connerie humaine pour le coup reprend de la vigueur. On réinvente sans cesse le combat des Anciens contre les modernes.

Bien que « Les parties de cul élémentaires » narrent souvent avec bonheur les dérives psychologiques pathétiques de vieux adeptes du mouvement soixante-huitard, on ne sait trop les motifs qui amènent l’auteur à y voir les racines essentielles du déclin de l’empire. Quel prurit continue à démanger la bonne société ? La reconversion burlesque de révolutionnaires d’opérette en bobos dépassés par les conséquences de leurs idées éducatives devient le sujet à la mode qui permet avec une facilité coupable à trouver bon de jeter le bébé avec l’eau du bain. Notre bon auteur, adepte de la branlette solitaire, a-t-il réellement compris qu’il touchait, si je peux dire, au "nœud" du problème ? La révolution culturelle de 68 ne continuerait-elle pas d’agiter l’esprit de certains intellos du fait qu’elle titille le domaine de la frustration de l’individu et plus particulièrement celui de sa sexualité ? La pilule, l’avortement, la nudité affichée, les expériences communautaires hippies, la libération sexuelle, continueraient-ils à faire bouillir les tenants de la morale ? Quand on sait que beaucoup d’anciennes mères maquerelles se reconvertissent impudiquement sur le tard en présidentes de ligues de vertu, il est facile de comprendre que la meute des détracteurs ne fait que croître au fil du temps.

Dans les séquences comportementales induites par notre instinct de conservation la censure s’attaque plus à ce qui touche le domaine de la sexualité qu’à celui de la bouffe curieusement. A croire que les tenants de la morale sont plus obsédés par le sujet que ceux qu’ils combattent depuis toujours. La frustration nous amène plus à tourner en boucle sur nos échecs que nos succès dans ce domaine. La censure n’illustrerait-elle pas par moment ce curieux mécanisme ? La frustration ne conduirait-elle pas beaucoup d’aigris à vouloir punir les autres en proportion de celle que leur imposent leurs souvenirs douloureux ? Les détracteurs du mouvement de 68 ne jalousent-ils pas plus ou moins inconsciemment l’exubérance sexuelle de l’époque et comme le Renard de la fable, n’en viendraient-ils pas à maudire ce raisin qu’ils n’ont pas pu atteindre : « Il est trop vert et bon pour les goujats »

Où se situe notre Houellebecq dans ce débat entre Anciens et Modernes ? Je crains bien que ce soit dans celui des anciens Modernes frustrés.


Décembre 2006

mercredi 29 novembre 2006

Le sens de la vie

Q uel est le sens premier de la vie?

Même si les nihilistes n'en voient aucun, je vais tenter de trouver une réponse qui puisse être consensuelle. Les religions trop empressées à fourbir des hypothèses promptement érigées en dogmes ont donné les leurs. Cependant, genèses fumeuses et eschatologies abracadabrantesques cherchent avant tout à cadrer les actes humains et à soulager l’anxiété qui assaille celui qui se penche imprudemment sur la question de sa mission terrestre et de son devenir après la mort. L’individu de cette espèce qui s’est orgueilleusement auto promue au rang de fer de lance de l’évolution peut conserver quelques doutes quant aux explications fournies, quand, les jours de lucidité, il se perçoit vulgaire animalcule à la présence furtive sur une planète parmi des milliards d’autres gravitant au sein d’un univers infini vieux de plusieurs milliards d’années. Les philosophes ne font pas mieux assis le cul entre les deux chaises du monisme spinozien et de la transcendance kantienne.

A jongler avec les abstractions et les supputations nébuleuses ne refusons nous pas l'hypothèse brute suggérée par les biologistes. Le sens premier de la vie ne serait-il pas tout simplement la préservation à tout prix d’un message microscopique niché au cœur de nos cellules. La transmission du code de la vie peaufiné au fil des temps ne serait-elle pas la mission de base commune à ces êtres qui se croient hors du projet universel, dispensés des impératifs reconnus du règne auquel ils appartiennent : le règne animal ?


L'homme n’oublie-t-il pas trop facilement que son apparition sur terre et que son émergence au sein des espèces animales sont récentissimes à l’échelle du temps de la vie sur la Terre? Par magie, alors, il aurait perdu, allez savoir quand, toute similarité avec celles avec lesquelles il cohabite plus ou moins bien depuis des millénaires? Les éthologues nous dissuadent de cette prétendue singularité. Notre néocortex surdimensionné n’aurait pas l’heur de faire de nous de purs esprits échappant au contrôle des instincts de notre cortex reptilien. La plupart de nos comportements sociaux témoignent de la vigueur persistante de l'héritage phylogénétique. A y regarder de près, nombre de nos actes journaliers sont tournés vers le même objectif que nos frères de route : transmettre à tout prix le message génétique. Pour cela nous oeuvront  essentiellement dans deux domaines :

- La consommation : pour nous maintenir en bon état de marche le plus longtemps possible notre organisme et ses noyaux cellulaires réceptacles du message en question. Plus amenés directement à chasser, pêcher, cultiver ou élever du bétail pour survivre, nous travaillons cependant pour acheter cette nourriture à ceux qui perpétuent ces tâches ancestrales de manière plus ou moins organisée. L’acquisition de biens de confort ne constitue pas un contre exemple. Elle participe à la mission de favoriser la santé morale et physique du groupe.

- La reproduction : nous nous reproduisons depuis des millénaires à foison au point d’éliminer beaucoup d'espèces concurrentes. Certains de nous ont choisi délibérément de ne pas avoir de descendance. Échappent-ils pour autant aux servitudes de notre mode de reproduction sexuel? Le brassage des gènes qu’il favorise, ainsi que diverses mutations, provoquent l’apparition d’individus mieux adaptés à un environnement en perpétuelle mouvance. Les exemples proposés par les généticiens sont suffisamment nombreux pour ne pas mettre en doute ce fait. Combien de nos actes journaliers sont-ils en relation plus ou moins directe avec des comportements éthologiques visant ce but ? Beaucoup plus qu’on imagine.

On sait que dans une population animale se constitue immanquablement une hiérarchisation des individus qui la constitue. Elle divise grossièrement leurs membres en dominants et dominés. Les individus mâles les plus robustes doivent disposer du harem le plus riche possible pour engendrer des individus du même acabit. La vigueur physique du dominant au combat ou du moins sa maîtrise des signaux et attitudes dissuasives envers les rivaux, son art de la parade nuptiale, sont autant de point favorables à maintenir son statut jusqu’à l’arrivée fatidique du champion qui saura l’évincer. La femelle donne dans un registre moins guerrier plus subtil mais tout aussi axé sur l’exposition de qualités propices à la conservation et à l’amélioration du groupe. Ce n’est pas moi qui le dit, évitez de me traiter de macho, elles se doivent d’arborer la parure la plus apte, à circonvenir le butineur de son espèce. La mise en valeur optimale de ses caractères sexuels secondaires à défaut des primaires, est alors vivement recommandée. De nombreux accessoires vestimentaires et produits de cosmétologie ont ce but plus ou moins caché. On peut réfléchir à ce sujet sur le rôle du rouge à lèvres. L’homme (mâles et femelles) ne se serait pas affranchi de l’héritage animalier. La lecture du vieil ouvrage de Desmond Morris « Le singe nu » peut vous en convaincre qui multiplie les exemples et vous amène à sourire de cet a priori tenace qui voudrait que l’espèce humaine soit délivrée de bas instincts. Les domaines du Sport et de la Politique sont un terreau propice à l’observation de comportements masculins sociaux hérités de nos ancêtres. L’éthologie humaine a peu à envier à celles des animaux. Le pur esprit qui s’en défendrait ne serait en fait qu’un piètre observateur.

Dans ce dur combat qui nous agite en ce bas monde, nous n’avons pas toujours le rôle de dominants, loin s’en faut. Nous restent alors deux échappatoires dans les situations périlleuses : fuir le combat trop coûteux en énergie ou dangereux pour la survie ; persister au point de favoriser l'apparition d'une maladie psychosomatique jusqu’à la découverte d'une solution efficace pour maîtriser l’agression chronique. Ne pas hésiter à voir ou revoir l’excellent film d’Alain Resnais « Mon oncle d’Amérique » qui illustre les théories d’Henri Laborit sur la question.

L’homme moderne qui roule au volant d’un bolide carmin siglé du logo au cheval cabré, est donc bien le digne représentant du mâle dominant dans sa version animalière de base. Cet attribut sexuel secondaire ostentatoire symbolique tend en partie à circonvenir la reproductrice avide de m’as-tu-vu au portefeuille apte à assurer la qualité vie de sa petite personne. Plutôt, en fait, sans qu'elle le conscientise vraiment, celle de sa future nichée.

Aïh ! Coup dur pour l’ego du macho qui supposait que c’était à sa propre personne et son image virile la plus triomphante qu’était destiné le clin d’œil ravageur. Impératifs génétiques plus prosaïques à la base. Cet exemple laisse cependant perplexe quant aux potentielles qualités évolutives de la dite-nichée…


Novembre 2006

Ils sont fous ces romains !

Les historiens se sont perdus dans les théories concernant la naissance du peuple étrusque fondateur de la cité de Rome. L’explication de Massimo Pallotino, spécialiste reconnu de cette civilisation semble pertinente: « Le défaut des théories sur les origines des Étrusques nait du fait qu'on s’est attelé à un problème concernant la provenance alors qu'il ne s'agissait que d'un problème de formation ethnique".

Son apparition serait le résultat de l'intégration de différents éléments ethniques, culturels et linguistiques intérieurs et extérieurs sources d'une culture et d'une tradition nouvelles et spécifiques. Le mythe de la fondation hellénique par des descendants d’Enée ne serait qu'une récupération à visée mythique fruit de l’admiration un tantinet complexée des romains pour la grande rivale athénienne tombée sous son joug. Assimiler sans anéantir plutôt que diviser pour régner serait la maxime à retenir dans cette histoire. Exit l’image d’Epinal : le despotisme romain, ses tyrans sanguinaires imposant à coups de glaives leur religion et leur culture à un Empire monolithique. Que resterait-il en fait de la civilisation romaine si elle ne s’était imposée que par la force? Peu de choses sans doute.

Le propos de mon billet d’octobre (huitième mois du calendrier Julien) porte en fait sur ce sujet d'actualité brulant. On pourrait y voir un mauvais jeu de mots en ce mois anniversaire de l’embrasement des banlieues « aux quatre coins de l’hexagone » pour reprendre cette formule journalistique calamiteuse aux antipodes de la géométrie de base. Nous avons gardé des latins bon nombre de leurs acquisitions : au premier chef, leur alphabet et une foultitude de racines étymologiques communes à de nombreuses langues européennes. Ajoutez les à celles héritées des Grecs sans qu’aucune académie de l'époque ne s’en courrouce et vous raflez la mise. Même dans le domaine religieux, les Romains, peu enclins à se raidir sur leurs traditions, se sont fait les apôtres d’une religion monothéiste qui a fait flores. Hautement présents dans tout le bassin méditerranéen aux temps de l’expansion des principales religions monothéistes (le premier essai de monothéisme remonterait au pharaon Aménophis IV), ils ont su assimiler les mutations des grands courants d'idées qui allaient modeler la civilisation moderne. La chose publique mâtinée de quelques principes de démocratie à la grecque se sont elles aussi imposées peu à peu comme modèles politiques à succès. Dans le domaine des Sciences, des Arts, de l’Architecture et de l’urbanisme, nombre des avancées romaines, elles aussi enrichies au contact des civilisations annexées, ont permis à l’Empire de laisser perdurer sa trace bien après sa chute.

Voies romaines, culture de la vigne, techniques architecturales, modèles administratifs, art de vivre, autant de domaines dans lesquels subsistent en France, l’empreinte de ces fameux envahisseurs qui plutôt que de laminer la Gaule après sa conquête ont donné naissance à la civilisation gallo-romaine. Dans l'affrontement Christianisme - Islam dont le paroxysme a lieu à l’époque des croisades, le raffinement de la Renaissance italienne semble avoir mis un temps un frein à l’escalade. L’attitude romaine à l’égard des pays conquis eut l’heur de servir les deux camps. Passer de la haine au respect ou à l’admiration, ne serait-elle pas la bonne idée pour nous faire perdre la peur de l’étranger qui comme nous le savons est en nous ?

"Bonum vinum latificat cor hominis" : je vais aller m’ouvrir une bonne bouteille à déguster avec une pizza devant le match Lugdunum - Nancy pour perpétuer le rite des jeux du cirque, héritage douteux il est vrai de la Rome Antique : « Panem et circenses ». Si Nancy perd, cela ne m’empêchera pas de manger fissa dans mon alcôve en plein zénith un couscous malgré le triste résultat formulé en chiffres arabes. Ces derniers ont inventé le zéro. Emprunt douloureux qui va cependant dans le sens de l’histoire !


Octobre 2006

Le test Fellinien



J
e ne sais pas si vous avez déjà remarqué: sur un étalage qui vous propose des objets clones, vous ne choisissez l’un d’entre eux qu'après une indécision plus ou moins longue. Le réel motif du choix est assez obscure. L’esprit humain aime les hit-parades et autres Top 10.

Le cinéma n'échappe pas, lui aussi, à ce genre de classements. On touve par exemple les 100 meilleurs films du cinéma selon Times Magazine. Et c’est alors: «Mais pourquoi n’ont-ils pas mis celui-là, ces nuls ! »

Faire des choix, c'est le lot de notre rude existence. Ainsi, le chef d’œuvre manquant à la liste a du passer sous les fourches caudines d'une sélection drastique. Pour ma part, je me suis prêté à une classification tout aussi manichéenne. Comme d’aucuns divisent la race humaine en deux lots, ceux qui aiment les chats et ceux qui aiment les chiens, pour le cinéma, j’ai établi un critère dualiste affiné au fil du temps. Le ceux qui aiment ou n’aiment pas le cinéma d’auteur italien est devenu encore plus ciblé: ceux qui aiment ou n’aiment pas les films de Fellini.

Pourquoi Fellini direz-vous? Luchino Visconti, Ettore Scola, Vittorio De Sica, Michelangelo Antonioni, Nanno Moretti - pour ne citer qu’eux - à la trappe alors? Non, bien entendu. Pour moi, en fait, le maestro offre un critère plus pointu. On ne peut pas réellement détester les autres. J’ai constaté par contre, à l’usage, que bon nombre de personnes n’aimaient pas les films de Fellini et ceci de manière souvent épidermique. Débats vains à la clef. Ne parvenant pas à trouver Otto e Mezzo (8 et demi) en V.O sous titré en français, je m’étais récemment lancé dans une traduction homérique pour créer mes propres sous-titres. Malheur m’en prit ! Les dialogues vifs et copieux m'empéchaient de me concentrer sur le jeu des acteurs car je vérifiais sans cesse la qualité de ma traduction et la bonne synchronisation des textes.

Quand Sergio Leone s’est lancé dans l'acte transgressif qui consistait à renouveler le genre du Western, la meute des aficionados s’empressa de crier au scandale pour se calmer un peu devant le succès remporté par les Westerns spaghetti. Les ricains plièrent les gaules une bonne décennie avant d’entreprendre avec leur pragmatisme coutumier d’en utiliser quelques ficelles dans les leurs. Quand dans les années cinquante, Fellini déboula sur la Croisette avec sa «Dolce Vita», la critique s'en empara tout aussi vivement. Il donnait cependant naissance à un nouveau genre de cinéma quittant le néoréalisme italien qu’il adorait. Il a travaillé de nombreuses années avec De Sica, le maître du genre et citait fréquemment dans ses films favoris son célébrissime "Ladri di biciclette" , deux pluriels dans le titre original contre deux singuliers pour le titre français.

Bon, on peut en discuter, moi je mets "Huit et Demi" dans mon Top 10. Dans ce film d’une veine un peu moins baroque que les suivants, grouillant d’acteurs parfaits, Fellini maitrise de bout en bout le sujet de la création artistique appliqué au cinéma, ses affres et plus particulièrement la panne d’inspiration. Ce monument à la gloire du cinéma propose en plus dans son épilogue une leçon de vie. Marcello Mastroianni y tient un de ses plus grands rôles. Les rapports de l’auteur avec la totipotente religion catholique, l’univers du cinéma italien de l’époque, les difficultés d’un créateur à échapper aux critiques des proches trop impliqués dans les personnages à l’écran, la gestion périlleuse des acteurs, tout y est. Mais avant tout et pour mon plus grand bonheur, l’humour et le détachement qui sied à celui qui a compris que la vie est un jeu auquel il faut s'adonner sans retenue de peur de se confronter au triste constat:

« La vie est un bien perdu, pour celui qui n'a pas vécu comme il l'aurait voulu. »
Mihai Eminescu


Mihai Eminescu, poète roumain


Vous n’aimez pas Fellini? L’auteur vous choque par ses outrances? Vous ne vous reconnaissez dans aucun des personnages de ses films? Vous détestez le cirque des passions humaines? Bravo, vous collez au réel, les deux pieds sur terre. Vous devez être un fan de Derrick…

Annexe:


Federico Fellini (Rimini 1920 - Rome 1993) : Cinéaste considéré comme le plus onirique des réalisateurs italiens. "Ma génération a connu une enfance pleine d'interdits, d'obligations, de tabous... Ainsi, la curiosité et la fascination de l'inconnu étaient intactes. Nous avions le sens du merveilleux". D'une nature rêveuse et imaginative, il mène très jeune une vie mouvementée et vagabonde, dont sa carrière artistique conservera les traces, et qu'il aura soin d'étoffer rétrospectivement pour magnifier son mythe : "J'ai toujours eu une propension naturelle à m'inventer  une jeunesse, un rapport à la famille, aux femmes et à la vie". Caricaturiste, journaliste, il travaille aussi comme assistant dans une troupe itinérante pour finalement travailler comme scénariste aux côtés de Roberto Rossellini pour Paisà, Rome ville ouverte, L'Amore et Europe 51. Il travaillera aussi à l'élaboration de scénarii pour Pietro Gremi et Alberto Lattuada, avec qui il signe en coréalisation son premier film, Les feux du music-hall (1950). C'est en 1952 qu'il réalise seul Courrier du cœur.

Dès lors apparaissent ses deux qualités fondamentales : sa capacité de créer l'invraisemblable par le langage de l'image et du montage, et, surtout, celle de fixer des types. Il a déjà le don de camper des personnages à l'aide de petits détails physiques ou des tics verbaux qui leur donnent, comme par magie, une épaisseur humaine et un passé dont le spectateur devient rapidement complice. Éloge de l'affabulation, apologie du phantasme : les miroirs tendus par les films de Fellini ne réfléchissent pas autre chose. "Feindre, toujours feindre !... Il faut que tout soit factice, mais crédible ! J'exerce un métier qui me démontre en permanence que je suis un magicien."

Sa rencontre avec Giulietta Masina, en 1943, lui inspire deux poèmes d'amour : La Strada (1954) et Les nuits de Cabiria (1957). Puis, c'est le succès provoquant et inquiétant de La dolce vita (1960), peinture acide et désespérée d'une minorité romaine oisive, où le personnage lucide et suicidaire du journaliste, joué par Alain Cuny semble incarner Fellini lui-même. Cette œuvre annonce Huit et demi (1963), le huitième de ses films, qui est aussi celui où le cinéaste remet en question son propre art. Puis c'est Juliette des esprits (1965), film onirique qui termine tout un cheminement initiatique très intime.

En 1969, Fellini propose l'éblouissante adaptation du Satyricon de Pétrone, travail où il réussit à s'éloigner de ses propres préoccupations tout en restant très original. Les clowns (1970), inaugure une série d'œuvres qu'on pourrait qualifier de pur divertissement cinématographique. L'auteur, maîtrisant parfaitement ses propres désirs, nous emporte dans ses souvenirs du cirque, de la ville (Fellini Roma, 1972), de l'enfance (Amarcord, 1973), des mythes (Casanova, 1976). Puis c'est la rupture de ton, avec cette fable aux allures brechtiennes et prémonitoires qu'est Répétition d'orchestre (1978), où Fellini porte aux sommets de leur talent ses plus fidèles collaborateurs, le musicien Nino Rotta et le monteur Ruggero Mastroianni.

Ses derniers films - La cité des femmes (1979), Et vogue le navire (1983), Ginger et Fred (1986), Intervista (1987) et La voce della luna (1990) - témoignent d'un pessimisme croissant. Il n'y a plus d'issue, tout se résout dans la mort ( Et vogue le navire est vraiment l'évocation de la fin d'un monde, quoique sans la fureur du Satyricon), ou dans la dérision, comme dans Ginger et Fred, où un couple d'artistes vieillissant est réuni pour les besoins d'une émission télévisée. Ginger y est interprétée par Guilietta Masina, l'épouse du cinéaste, qui s'éteindra quelques mois après son mari.

Fellini et Simenon :

L'affiche est superbe : Simenon, Fellini. Deux grands parmi les grands. Le contenu plutôt maigre : une quarantaine de lettres. Quarante lettres en trente ans, dont plusieurs ne sont que des billets, est-ce une correspondance ? Oui, c'en est une, et l'histoire qu'elle raconte est étonnante. Leurs chemins se croisent à Cannes, en 1960. Federico Fellini présente La Dolce Vita, qui vient de faire scandale en Italie. Georges Simenon, président du jury, réussit à le faire couronner, malgré les pressions des grands producteurs, et au plus grand déplaisir de toute la cinéphilie française, qui déteste l'auteur de La Strada. De retour à Lausanne, Simenon invite Fellini à venir passer quelques jours chez lui. À l'admiration s'ajoute une vraie sympathie, presque une complicité. Il voit en Fellini un créateur méprisé par les intellectuels, comme ce fut - et c'est toujours - son cas.

Rien apparemment de plus dissemblable que les œuvres de Federico Fellini et de Georges Simenon, rien apparemment de plus opposé que ces deux hommes, et pourtant une correspondance de 20 ans les lient. Elle commence en 1969, à la sortie de "Satyricon", lorsque Fellini, au cours d'une interview, fait l'éloge de Simenon et établit un lien entre l'écriture de ses romans et l'élaboration de ses propres films. En écho à cette interview où Fellini avoue son admiration pour l'écrivain, Georges Simenon répond : "Je retrouvais mes idées tant en ce qui concerne la création en art que les diverses attitudes devant les problèmes de la vie". Les deux hommes se sentent comme deux frères retrouvant chez l'autre son propre reflet, fait d'angoisses et d'exaltations. Georges Simenon rassure comme un "frère aîné" un Fellini insomniaque qui doute et crée les chefs-d'œuvre que sont Casanova et La cité des femmes.

Pour le cinéaste italien, Simenon est cette canne qui lui ouvre la voie contre ses aveuglements. C'est à la suite d'un rêve mettant en scène un Simenon qui "peint son nouveau roman" que Fellini trouve la force d'achever Casanova. Simenon lui écrit alors pour le conforter dans cette idée et lui dire son admiration de toujours. Dès lors, leurs échanges tournent autour du geste de la création. Si différents, si proches, ils ont échangés leurs angoisses et leurs espoirs, leurs passions et leurs dégoûts. Sans presque jamais se rencontrer. On ne doit pourtant à cette complicité exceptionnelle, à cette intelligence qui traverse les frontières des nations et des arts aucune œuvre commune. Simenon n'a pas écrit pour Fellini. Fellini n'a pas porté Simenon à l'écran. En vingt ans d'échanges épistolaires ininterrompus, ils n'ont même pas envisagé de travailler ensemble.

Si d'évidence, tout les opposait dans le style (autant celui du cinéaste était démesuré et baroque, autant celui du romancier était austère et minimaliste), tout les rapprochait dans l'esprit. Car ils avaient en commun l'égoïsme des grands créateurs, une faculté au labeur proprement titanesque ("Je me sens plus vivant quand je travaille" avoue Fellini, pourrait dire Simenon), la haine des sociétés modernes, la passion névrotique des femmes, la nostalgie de l'état d'enfance, et une propension récurrente à la dépression. La correspondance de Federico Fellini et Georges Simenon entre 1969 et 1989 plonge le lecteur dans les subtilités et les affres de la création. Les deux artistes partagent la même admiration pour Carl-Gustav Jung, attachant beaucoup d'importance au rôle du subconscient dans la création. "Tous les deux, écrit Simenon en 1976, nous sommes restés et j'espère que nous resterons jusqu'au bout de grands enfants obéissant à des impulsions intérieures et souvent inexplicables, plutôt qu'à des règles qui n'ont pas plus de signification pour moi que pour vous".

Quand un géant rencontre un autre géant, qu'est-ce qu'ils se racontent ? Des histoires de géants. Et de quoi parlent-elles, ces histoires de géants que s'écrivent Federico Fellini et Georges Simenon ? Des mystères et des difficultés de la création, de l'enfance et du cirque, avec pudeur et effusion. "Je m'aperçois que je m'étais endormi dans un grand jardin humide de rosée, avec de grandes plantes chargées de feuilles d'un vert intense. Là-bas, au centre d'une pelouse, il y a une construction en forme de tour. C'est de là que vient le cliquetis de la machine à écrire. Je m'approche, et maintenant on n'entend plus aucun bruit. En me dressant sur la pointe des pieds, je lorgne par une fenêtre circulaire et je vois une chambre blanchie à la chaux, comme une cellule. Il y a un homme, un moine en train de faire quelque chose que je n'arrive pas à voir parce qu'il me tourne le dos. Il est assis, et à ses pieds, par terre, il y a une dizaine d'enfants, des petits garçons et des petites filles très sympathiques, qui rient, plaisantent, qui touchent ses sandales, le cordon de sa bure. A la fin, l'homme se retourne : c'est Simenon."

"Cela a été une grosse émotion pour moi de recevoir votre lettre. J'ai espéré un moment vous rencontrer en Suisse, mais je comprends très bien vos réactions et votre fuite. Tout ce que vous me dites me touche profondément, car malgré mes soixante-treize ans et demi, je me considère encore, et je me sens, comme un gamin. Vous êtes probablement la personne au monde avec laquelle je me sens les liens les plus étroits dans le domaine de la création. J'ai essayé de le dire maladroitement dans une préface, je voudrais que vous sentiez combien je me sens proche de vous, non seulement comme artiste, si je puis employer ce mot que je n'aime pas, mais comme homme et comme créateur."

Dans le livre de Georges Simenon, "Quand j'étais vieux", Federico Fellini, qui a du mal à passer le cap des soixante ans, cherche des conseils, des avertissements et de "réconfortantes et très tendres coïncidences d'effrois". L'écrivain lui répond qu'il a écrit ce journal intime lorsqu'il avait son âge et qu'il s'est "rendu compte par la suite" qu'il commençait "à rajeunir". Le sage est toujours là pour aider son ami et le pousser vers l'avant. Après la mort de Simenon en 1989, Federico Fellini ne cessa jamais de penser à ce frère disparu. Lorsqu'il s'éteint en 1993, ses derniers mots sont pour lui: "Giacomina, as-tu fini le travail sur Simenon ?"



Septembre 2006

In medias stat virtus

Le maire, le curé et l’instituteur ne sont plus les piliers moraux des sociétés modernes. Les médias ont pris le relais dans le domaine pour décréter, prêcher ou instruire le peuple à la morale des temps nouveaux. Politiques dans la tourmente des affaires, confessionnaux déserts, enseignants débordés, il était urgent que le pouvoir vassalise d’autres tribunes pour dicter les lois du politiquement correct. Exit Moïse redescendant du Mont Sinaï son décalogue sous le bras gravé par le laser des foudres divines. Exit le « Nul n’est sensé ignorer la Loi. » au vu des essaims vrombissants de la magistrature dépiautant jour et nuit un Code Pénale de plus en plus hermétique et pléthorique. Exit le savoir encyclopédique de la grande période de l’Humanisme morcelé en mini savoirs d’experts hyperspécialisés. Les journaux télévisés ont pris le relai et endossé à la hussarde les habits sacerdotaux pour officier les grand-messes du vingt heures.

Le grand tribunal public est désormais médiatique. Les officiants phares sont les présentateurs des grands journaux télévisés. Le quatrième pouvoir formate maintenant la conscience populaire. Les délinquants ne sont plus exhibés sur un forum, une Agora ou une Grand-Place publique mais sur nos petits écrans (pardon pour les nantis bénéficiant de grands écrans plasma). Les voleurs de bétail, les coupes bourses, les voleurs de bicyclette et autres grands profanateurs sont pendus haut et court, empalés (ou « ensecamés » d’ailleurs) dans de courts reportages. Je ne ferai que citer quelques exemples des délinquants modernes pour montrer à quel point notre société occidentale a pris de l’envergure au fil des avancées du Savoir et des techniques montrant sa capacité à dominer la trajectoire de la destinée humaine.

Il me faut absolument commencer par le fumeur invétéré qu’il faut bouter hors des lieux publics sans pour autant le faire disparaître totalement en rendant hors la loi la cigarette du fait des taxes substantielles qu’elle apporte à l’Etat.

Sur le podium aussi, le délinquant de la route pollueur et grand verbalisable au moindre dépassement des limites de vitesse autorisées. L’assassin potentiel, c’est vrai que la route fait de nombreuses victimes, garde pourtant la prérogative de prendre le volant de véhicules puissants et gourmands en énergies fossiles. De là à ne plus produire que des véhicules propres et bridés faut pas charrier. Les taxes substantielles apportées par la vache à lait automobiliste font mettre un bémol à de telles folies.

Le consommateur d’alcool même avec modération, puissant désinhibant humain, lui aussi fait entrer un bon pactole dans l’escarcelle de l’Etat par le biais de la corporation viticole et de ses aficionados.

Le malfrat qui se brosse les dents sans fermer le robinet pendant son acte hygiénique, lui aussi est montré du doigt mais pas trop pour ne pas grever les budgets copieux des grandes compagnies des eaux.

Le médecin prescripteur et son patient grand consommateurs de spécialités pharmaceutiques hors génériques. En voilà deux autres qui feraient bien de rentrer dans le droit chemin. Pas trop tout de même pour ne pas faire chuter les bénéfices des grands conglomérats pharmaceutiques et les taxes qu’ils procurent à l’Etat.

Voilà donc un portrait type de monstre d’une société en développement. Le conducteur bourré clopant dans sa voiture à 140 qui est parti de chez lui avec une chasse d’eau mal réglée pour se rendre chez son médecin pour se faire prescrire un anxiolytique lui permettant d’oublier qu’il est le mouton noir d’une société le montrant du doigt sans cesse mais qui sans lui n’aurait plus grand-chose à nous montrer dans ses journaux. Faut pas exagérer tout de même, l’audimat apporte moult royalties des grands sponsors publicitaires.

Il faudrait montrer nos grand-messes médiatiques à un africain d’un pays dit émergeant. Montaigne, voilà bien longtemps écrivait:"Vérité en deçà des Pyrénées, fausseté au-delà."

Il était clair à ses yeux que les détenteurs de la morale puisaient leurs principes à des sources douteuses. Rien ne déplait plus aux moralistes que de remettre en question les principes sans lesquels ils perdraient tout contrôle sur autrui et plus inquiétant encore sur eux-mêmes.


Août 2006